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¿Stevia, una solución para reducir el consumo de azúcar?

¿Stevia, una solución para reducir el consumo de azúcar?

La stevia es una planta de América del Sur que ha sido utilizada durante mucho tiempo por personas en esta parte del mundo como edulcorante natural. Su poder edulcorante es de 200 a 300 veces mayor que el del azúcar por un valor calórico de cero.

La Agencia Francesa de Seguridad Alimentaria (AFSSA) emitió su dictamen favorable en 2009 para prever el uso de la stevia en Francia como un complemento alimenticio alternativo para el azúcar. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) también emitió una opinión positiva en 2010. ¿Es la stevia una alternativa real al azúcar? ¿Cuáles son sus beneficios para la salud? ¿Hay algún peligro por consumir stevia?

¿Qué es la stevia?

Stevia es una planta de la familia Asteraceae como estragón, cardo, diente de león, gerbera, etc. Es en forma de un pequeño arbusto. Estas son sus hojas que se utilizan en la dieta para reemplazar el azúcar, después de ser secadas y reducidas a polvo. El edulcorante extraído de la stevia contiene glucósidos de esteviol, que están presentes de forma natural en la planta. Los componentes de estos glucósidos (especialmente el esteviósido y el rebaudiósido A) le dan a este edulcorante un sabor dulce. La dulce sensación que proporciona la stevia es diferente de la de la sacarosa, es decir, el azúcar que se encuentra en el mercado. De hecho, es posterior y más persistente con un regusto amargo de regaliz que no siempre se aprecia.

Stevia se encuentra en dos formas principales en el comercio:

En forma de polvo: una vez secas y trituradas, las hojas de stevia se transforman en polvo. El poder edulcorante de este polvo es de 10 a 15 veces mayor que el del azúcar.

En extracto estandarizado de stevia: es un polvo blanco soluble en agua compuesto por al menos el 90% de esteviósidos, compuesto con el sabor dulce, naturalmente presente en la hoja de estevia. Su poder edulcorante es 300 veces mayor que el azúcar.

Los componentes de la stevia tienen la ventaja de no transformarse cuando se calientan. Por lo tanto, la stevia se puede utilizar como edulcorante en comidas preparadas o pasteles. En Francia, su uso como edulcorante de alimentos está permitido en la producción de bebidas refrescantes endulzadas.

Europa ha definido las categorías de grupos de alimentos para los cuales se permite el uso de la stevia: bebidas aromatizadas sin alcohol, cervezas, helados, preparaciones de frutas y verduras, mermeladas. Chocolates, golosinas, chicles, cereales para el desayuno, postres, salsas, suplementos dietéticos y edulcorantes de mesa.

Una alternativa para ayudar a reducir su consumo de azúcar.

Uno de los mayores beneficios de la stevia es que no tiene valor calórico, a diferencia del azúcar. Este producto natural es, por lo tanto, una buena alternativa al azúcar en sí mismo, pero también a los edulcorantes sintéticos para las personas que siguen una dieta o desean reducir su consumo de azúcar por razones de salud, sin privarse de comer dulce.

Dado el alto contenido de azúcar de la stevia en comparación con el azúcar, las cantidades consumidas son automáticamente más bajas y, sin que esto se haya demostrado científicamente, esta reducción en el consumo de azúcar puede ayudar a combatir ciertas enfermedades como la diabetes. Optar por la stevia como endulzante en realidad ayuda a aumentar la tolerancia a la glucosa y disminuir su nivel en la sangre.

Stevia también tiene la ventaja de contener muchos oligoelementos y vitaminas. Su contenido de potasio, por ejemplo, contribuye a la regulación de la presión arterial.

De la misma manera, reemplazar el azúcar por stevia tiende a limitar la caries dental porque su consumo es más limitado, pero también porque la stevia retarda el crecimiento de bacterias.

Stevia tiene un futuro brillante en la comida moderna.

En junio de 2008, la OMS autorizó el uso de steviols en la nutrición humana y dio inicio al uso masivo de este nuevo edulcorante natural por parte de líderes de agronegocios como, por ejemplo, Coca-Cola. La gama SoBe Life de Pepsi Cola es «dulce» a rebaudiósido A.

Sin embargo, el consumo de stevia debe permanecer medido.

Si la stevia es una planta y, por lo tanto, un producto natural, no son los mismos procesos que conducen al producto final que pueden ser químicos. Sin mencionar que los agentes destinados a aumentar su volumen y los aditivos alimentarios, no siempre naturales, se agregan a la stevia. Al final, las dudas se pueden expresar en su lado 100% natural. En otras palabras, al igual que con otros edulcorantes, todavía se requiere precaución con respecto al consumo de stevia, ya que la seguridad total de estos productos no está probada.

Por otro lado, las personas alérgicas a las plantas de la familia Asteraceae deben consumir la stevia con cuidado. Las mujeres embarazadas y lactantes también se recomienda no consumir stevia como edulcorante.

Publicación: Senior Magazine

Historia de la stevia

Historia de la stevia

 
Los indios guaraníes de América del Sur agregaron hojas de stevia a sus infusiones de plantas para ablandarlas. En Brasil y Paraguay, se han utilizado durante siglos en la cocina. En América Latina, la medicina herbal tradicional considera la stevia como una hipoglucemia, hipotensora, diurética y cardiotónica. Todavía era necesario esperar hasta principios del siglo XX para comenzar realmente a interesarse en los esteviósidos de la planta, que tienen un gran poder. 100 a 300 veces más que el azúcar sin calorías. A principios de la década de 1970, Japón prohibió el uso de edulcorantes artificiales (aspartamo, sacarina) porque las autoridades temían sus efectos negativos en la salud humana. Al mismo tiempo, un consorcio japonés estaba desarrollando un método para extraer glucósidos de la stevia. El estado japonés entonces permitió que el extracto de stevia como un edulcorante de alimentos. Su uso se ha extendido rápidamente en Asia y América del Sur. También se aprobó en Australia y Nueva Zelanda desde 2008 y ahora está presente en varios productos agroalimentarios: desde la salsa de soja hasta los refrescos, el chicle, las tortillas y los pasteles de arroz. La Agencia Francesa para la Seguridad Sanitaria de los Alimentos (AFSSA) emitió una opinión favorable para el uso de rebaudiósido A (una de las moléculas de stevia) como aditivo alimentario por un período de 2 años. En abril de 2010, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) dictaminó que los esteviósidos eran seguros como aditivos alimentarios.

En los Estados Unidos, la Stevia se comercializa como un suplemento, pero no está aprobada como edulcorante o aditivo alimentario en este país. Por otro lado, algunas multinacionales han presentado solicitudes para su molécula patentada basada en stevia, un archivo científico de apoyo. En diciembre de 2008, Coca-Cola y PepsiCo recibieron el visto bueno de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para incorporar Truvia® en sus productos, respectivamente. Estos productos también son comercializados por sus respectivos fabricantes como edulcorante. Usted puede agregarse a las bebidas y alimentos.

¿Y en Canadá?
Por el momento, como en los Estados Unidos, la venta de la planta cruda y sus extractos está permitida como un producto natural para la salud, pero no como un aditivo en los alimentos procesados. Health Canada está preparado para revisar esta posición si la industria alimentaria realiza una solicitud de aprobación debidamente documentada para agregar el extracto de stevia a los aditivos permitidos. Sin embargo, desde septiembre de 2009, la stevia y sus extractos han sido permitidos, bajo ciertas condiciones, como un ingrediente medicinal y no medicinal en productos naturales para la salud. Health Canada explica esta diferencia por el hecho de que los patrones de uso de los alimentos y productos naturales para la salud son diferentes: la comida se consume generalmente en grandes cantidades, lo cual no es el caso de los productos naturales para la salud.

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