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¿Stevia, una solución para reducir el consumo de azúcar?

¿Stevia, una solución para reducir el consumo de azúcar?

La stevia es una planta de América del Sur que ha sido utilizada durante mucho tiempo por personas en esta parte del mundo como edulcorante natural. Su poder edulcorante es de 200 a 300 veces mayor que el del azúcar por un valor calórico de cero.

La Agencia Francesa de Seguridad Alimentaria (AFSSA) emitió su dictamen favorable en 2009 para prever el uso de la stevia en Francia como un complemento alimenticio alternativo para el azúcar. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) también emitió una opinión positiva en 2010. ¿Es la stevia una alternativa real al azúcar? ¿Cuáles son sus beneficios para la salud? ¿Hay algún peligro por consumir stevia?

¿Qué es la stevia?

Stevia es una planta de la familia Asteraceae como estragón, cardo, diente de león, gerbera, etc. Es en forma de un pequeño arbusto. Estas son sus hojas que se utilizan en la dieta para reemplazar el azúcar, después de ser secadas y reducidas a polvo. El edulcorante extraído de la stevia contiene glucósidos de esteviol, que están presentes de forma natural en la planta. Los componentes de estos glucósidos (especialmente el esteviósido y el rebaudiósido A) le dan a este edulcorante un sabor dulce. La dulce sensación que proporciona la stevia es diferente de la de la sacarosa, es decir, el azúcar que se encuentra en el mercado. De hecho, es posterior y más persistente con un regusto amargo de regaliz que no siempre se aprecia.

Stevia se encuentra en dos formas principales en el comercio:

En forma de polvo: una vez secas y trituradas, las hojas de stevia se transforman en polvo. El poder edulcorante de este polvo es de 10 a 15 veces mayor que el del azúcar.

En extracto estandarizado de stevia: es un polvo blanco soluble en agua compuesto por al menos el 90% de esteviósidos, compuesto con el sabor dulce, naturalmente presente en la hoja de estevia. Su poder edulcorante es 300 veces mayor que el azúcar.

Los componentes de la stevia tienen la ventaja de no transformarse cuando se calientan. Por lo tanto, la stevia se puede utilizar como edulcorante en comidas preparadas o pasteles. En Francia, su uso como edulcorante de alimentos está permitido en la producción de bebidas refrescantes endulzadas.

Europa ha definido las categorías de grupos de alimentos para los cuales se permite el uso de la stevia: bebidas aromatizadas sin alcohol, cervezas, helados, preparaciones de frutas y verduras, mermeladas. Chocolates, golosinas, chicles, cereales para el desayuno, postres, salsas, suplementos dietéticos y edulcorantes de mesa.

Una alternativa para ayudar a reducir su consumo de azúcar.

Uno de los mayores beneficios de la stevia es que no tiene valor calórico, a diferencia del azúcar. Este producto natural es, por lo tanto, una buena alternativa al azúcar en sí mismo, pero también a los edulcorantes sintéticos para las personas que siguen una dieta o desean reducir su consumo de azúcar por razones de salud, sin privarse de comer dulce.

Dado el alto contenido de azúcar de la stevia en comparación con el azúcar, las cantidades consumidas son automáticamente más bajas y, sin que esto se haya demostrado científicamente, esta reducción en el consumo de azúcar puede ayudar a combatir ciertas enfermedades como la diabetes. Optar por la stevia como endulzante en realidad ayuda a aumentar la tolerancia a la glucosa y disminuir su nivel en la sangre.

Stevia también tiene la ventaja de contener muchos oligoelementos y vitaminas. Su contenido de potasio, por ejemplo, contribuye a la regulación de la presión arterial.

De la misma manera, reemplazar el azúcar por stevia tiende a limitar la caries dental porque su consumo es más limitado, pero también porque la stevia retarda el crecimiento de bacterias.

Stevia tiene un futuro brillante en la comida moderna.

En junio de 2008, la OMS autorizó el uso de steviols en la nutrición humana y dio inicio al uso masivo de este nuevo edulcorante natural por parte de líderes de agronegocios como, por ejemplo, Coca-Cola. La gama SoBe Life de Pepsi Cola es «dulce» a rebaudiósido A.

Sin embargo, el consumo de stevia debe permanecer medido.

Si la stevia es una planta y, por lo tanto, un producto natural, no son los mismos procesos que conducen al producto final que pueden ser químicos. Sin mencionar que los agentes destinados a aumentar su volumen y los aditivos alimentarios, no siempre naturales, se agregan a la stevia. Al final, las dudas se pueden expresar en su lado 100% natural. En otras palabras, al igual que con otros edulcorantes, todavía se requiere precaución con respecto al consumo de stevia, ya que la seguridad total de estos productos no está probada.

Por otro lado, las personas alérgicas a las plantas de la familia Asteraceae deben consumir la stevia con cuidado. Las mujeres embarazadas y lactantes también se recomienda no consumir stevia como edulcorante.

Publicación: Senior Magazine

Cómo la stevia puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre.

Cómo la stevia puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre

Un número creciente de personas está optando por alternativas más saludables al azúcar, y la stevia se ha convertido en una opción popular, especialmente entre las personas con diabetes. Los estudios han sugerido que los edulcorantes naturales sin calorías pueden ayudar a controlar el azúcar en la sangre, aunque la forma exacta en que lo hace no ha sido clara hasta ahora.

Los investigadores descubrieron cómo la stevia puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Investigadores en el Reino Unido y Bélgica han descubierto que la stevia activa una proteína llamada TRPM5, asociada con la percepción del gusto. Esta proteína también desempeña un papel en la liberación de la hormona de la insulina después de comer.

El coautor Koenraad Philippaert del Departamento de Medicina Celular y Molecular en KU Leuven en Bélgica y sus colegas dicen que sus hallazgos podrían allanar el camino para nuevos tratamientos para la diabetes tipo 2.

Los investigadores publicaron recientemente sus hallazgos en la revista Nature Communications.

La stevia es un edulcorante derivado de las hojas de la estevia planta rebaudiana, comúnmente conocida como hoja dulce, nativa de América del Sur.

La stevia es aproximadamente 200 a 400 veces más dulce que el azúcar de mesa y se usa a menudo como un sustituto del azúcar en sodas dietéticas, dulces, yogures, postres y otros alimentos y bebidas.

Stevia se dirige a las proteínas responsables de la dulzura y la secreción de insulina.

El edulcorante herbal generalmente se considera seguro para los diabéticos moderados, y investigaciones anteriores han demostrado que la stevia puede incluso ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Sin embargo, los mecanismos subyacentes al efecto positivo de la stevia en los niveles de glucosa en la sangre no se han entendido bien. El nuevo estudio de Philippaert y sus colegas tenía la intención de arrojar luz.

En experimentos con cultivos celulares, los investigadores descubrieron que la stevia activa TRPM5, una proteína importante para la percepción de los gustos dulce, amargo y umami.

«La sensación del gusto se ve reforzada por el esteviol, un componente de la stevia, que estimula el TRPM5. Esto explica el sabor extremadamente dulce de la stevia y su sabor amargo «, dice Philippaert.

Además, TRPM5 induce a las células beta pancreáticas a liberar insulina después de la ingesta de alimentos. Esto ayuda a regular el azúcar en la sangre y previene el desarrollo de diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 2 es una condición que impide que el páncreas produzca suficiente insulina o que el cuerpo no use la hormona de manera efectiva. Una dieta poco saludable es una causa común de diabetes tipo 2.

Stevia no previno la diabetes en ratones que carecen de TRPM5

Para confirmar el papel de la stevia en la estimulación con TRPM5, los investigadores realizaron experimentos en ratones.

Los ratones se nutrieron durante mucho tiempo con una dieta alta en grasas para promover el desarrollo de la diabetes tipo 2.

Sin embargo, cuando la dieta alta en grasas se complementó con una dosis diaria de esteviósido, un componente activo de la stevia, los investigadores encontraron que los roedores no desarrollaron diabetes tipo 2. Este no fue el caso de Ratones que carecen de la proteína TRPM5.

«Esto indica que la protección contra el azúcar en la sangre y la diabetes anormalmente altos se debe a la estimulación de TRPM5 con componentes de la stevia», dice el profesor Rudi Vennekens, coautor del estudio, también del Departamento de Medicina Celular y Molecular. de KU Leuven.

Los investigadores dicen que sus hallazgos podrían conducir a nuevas estrategias para tratar o incluso prevenir la diabetes tipo 2, aunque advierten que es necesario continuar la investigación antes de que se convierta en una realidad.

«Esta es una investigación básica y se necesita hacer mucho más antes de pensar en nuevos tratamientos para la diabetes», dijo Philippaert. «Por un lado, las dosis recibidas por los ratones son mucho más altas que la cantidad de esteviósido que se encuentra en las bebidas y otros productos destinados al consumo humano. «

«Se necesita más investigación para demostrar si nuestros resultados se aplican directamente a los humanos. Todo esto para decir que los nuevos tratamientos para la diabetes no serán en un futuro muy próximo. «

Publicado por Honor Whiteman – Medical News Today

Stevia, un edulcorante vegetal para conquistar el mercado europeo.

Stevia, un edulcorante vegetal para conquistar el mercado europeo.

La stevia, un edulcorante natural sin calorías, está destinado a conquistar el mercado europeo, pero los fabricantes de alimentos como Coca Cola no tienen la intención de reemplazar la polémica sustancia del aspartamo. Más bien, quieren crear nuevos productos. Después de Japón, Estados Unidos o China y Australia, la Comisión Europea, a su vez, autorizó el uso de extractos de alta concentración de stevia. En ciertas categorías de alimentos, especialmente productos lácteos, bebidas, edulcorantes de mesa, cereales para el desayuno o confitería, Francia ya había dado luz verde en 2010 a esta planta originaria de América del Sur, utilizada desde hace siglos por los indios guaraníes. Para extraer sus componentes dulces, las hojas de la stevia se trabajan como té, con agua caliente. Concentrado su dulzura es de 200 a 300 veces más alta que la del azúcar, mientras que proporciona cero calorías.

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Stevia tiene el mérito de ser una alternativa a los productos criticados como el aspartamo «, reconoce Jean-René Buisson, presidente de la asociación nacional de industrias alimentarias (Ania). Pero, según él, si este producto» ciertamente para hacer un gran avance en el mercado (…) no será mañana un sustituto para el aspartame «. El debate sobre el aspartame, recientemente señalado por sus oponentes por sus efectos reales o supuestos en la salud, «obviamente dará un impulso a la stevia», dice Xavier Terlet, fundador de XTC, una firma de abogados. Asesoramiento en innovación alimentaria.

Pero tal como está, la stevia aún tiene un problema «importante», su sabor. Según Terlet, los fabricantes desarrollarán nuevos productos en lugar de reemplazar el aspartamo con stevia: «no se puede cambiar el sabor de Coca Cola light, de lo contrario es la evolución del» sabor a regaliz «.

A raíz de la luz verde de la Comisión, Coca-Cola France ha anunciado el próximo lanzamiento de «nuevas innovaciones importantes». Desde 2010, la filial francesa del gigante estadounidense ha estado probando una versión de stevia de su bebida Fanta que todavía se bebe en el mercado francés. Por otro lado, no se trata de lanzar una declinación de una coca cola con stevia, dice Coca-Cola.

El líder mundial en refrescos reafirma su «confianza» en el aspartame y muestra su disposición a desarrollar una gama de productos bajos en calorías.

Por su parte, Danone quiere tener cuidado. En 2010, el gigante lácteo lanzó un yogur en su gama Taillefine hecha de stevia, un producto que «no se puede instalar muy fácilmente», dice Danone. Por su sabor marcado por notas de regaliz, entre otros. El grupo Merisant, líder en Europa con su marca Canderel (aspartame), vendido en supermercados, ha estado invirtiendo fuertemente durante siete años en la stevia. «Hemos visto una fuerte demanda por parte de los consumidores de productos naturales (…) al mismo tiempo que hay un interés real en reducir el consumo de azúcar», dice Hugues Pitre, Director General para Europa. En dos años con sus diferentes marcas (PureVia, Misura Stevia y Canderel Green), Merisant reclama una facturación de 16 millones de euros, que ya representa casi el 30% del sector de edulcorantes. A los cinco años, el grupo confía en el 40% del mercado francés.

 

Primero en tomar este tipo de iniciativa, el sistema de distribución U anunció en octubre su decisión de prohibir la soda de aspartamo vendida bajo su marca para reemplazarla con stevia. «No se trata de lanzar estigma» sobre el aspartamo, pero es un producto «en el que existe al menos una controversia (…) que nuestros clientes hacen preguntas», dice Thierry Desouches, puerta -parola del dispensador.

De Arielle VERLEY (AFP)

Stevia revoluciona el azúcar

Stevia revoluciona el azúcar

Ya sabes el aspartamo, el edulcorante utilizado por la industria alimentaria para reemplazar el azúcar. En 2009, Francia autorizó la stevia de la que se extrae un edulcorante natural. Sin calorías, más dulce que el azúcar, la revolución de la stevia está en camino.

El consumo de azúcar se satisface con 2 tipos de edulcorantes:

Carga de hidratos de carbono: Primero, azúcar (sacarosa) y también polioles (alcoholes de azúcar), isomaltos, lacitol y eritritol.

Edulcorantes intensos, que no tienen una calidad nutricional como los carbohidratos pero cuyo poder edulcorante es mucho mayor que el de la sacarosa. Los edulcorantes se pueden utilizar en cantidades muy pequeñas. Son muy bajas en calorías, pero su precio es mucho más alto que el de la carga de carbohidratos.

Los edulcorantes sintéticos (aspartamo, lsucralosa, acesulfamo K, sacarina, ciclamato) han dominado el mercado mundial desde la era de la posguerra, pero en los últimos años los edulcorantes naturales, que para algunos se han consumido de una manera tradicional desde que son fuertes. De largo, están empezando a ser utilizados por la industria agroalimentaria.

Stevia, un azúcar falso mejor que el azúcar?

Stevia, ¿qué es?

Stevia rebaudiana es un arbusto que crece en los bosques de Paraguay y Brasil y cuyas hojas secas son utilizadas por los indios guaraníes para endulzar sus alimentos para siempre. En América del Sur, los ancestros llamaron a la stevia «pasto dulce» y colocaron bebidas medicinales. La stevia prospera a pleno sol, en suelos más bien pobres, pero no le gustan los suelos demasiado secos.

Las moléculas que les dan esta propiedad son «Steviols glycosides» *, ¡200 a 400 veces más dulces que el azúcar en sí! La stevia es una hierba edulcorante natural sin calorías.

Sin carbohidratos. Cantidades muy pequeñas de stevia son suficientes para darle un sabor dulce a su comida.

Stevia prohibida durante mucho tiempo en Francia

El polvo de stevia, de cosecha silvestre y 100% natural, se caracteriza, sin embargo, por la ausencia total de toxicidad y efecto hipoglucemiante, que mostró experimentos repetidos desde 1931 hasta 1982. El extracto de «Stevia Rebaudioside A «ahora está autorizado en Francia como edulcorante. Fue solo con el decreto del 7 de septiembre de 2009 que las autoridades sanitarias (Affsa y Efsa) autorizaron el uso del rebaudiósido A * en Francia.

Sin embargo, para reemplazar el azúcar, los japoneses lo han estado usando desde la década de 1970 porque los edulcorantes químicos están prohibidos. La stevia no tiene efectos secundarios, no es mutagénica ni carcinogénica. La stevia es muy útil en dietas para diabéticos y en dietas hipoglucemiantes.

¿Cuánto se puede comer stevia?

En 2008, se definió una ingesta diaria aceptable (IDA o IDA en inglés) (1): la dosis es de 4 mg / kg de peso corporal.

Por lo tanto, una persona que pesa 60 kg puede consumir con seguridad una dosis de 240 mg. por día.

Bruselas autoriza el uso de la stevia en toda la UE

La Comisión Europea acaba de autorizar el uso de la stevia en toda la Unión Europea.

Tras un dictamen favorable de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria, el comité adoptó el 14 de noviembre «un reglamento que autoriza su uso en varias categorías de alimentos».

¿Qué va a poder cambiar?

Bueno, ahora encontrará extractos de stevia para reemplazar el aspartamo u otros edulcorantes en sus yogures, cereales, bebidas, etc.

Esta autorización entrará en vigencia el 2 de diciembre de 2011.

Los extractos de stevia ya son muy comunes en productos en Asia, América del Sur y los Estados Unidos, según la industria, dice AFP.

Las cualidades nutricionales de la stevia.

La stevia se usa por sus características químicas y nutricionales y, especialmente, por su riqueza en nutrientes esenciales: oligo y macroelementos, aceites esenciales, vitaminas. Así la stevia encuentra usos medicinales, culinarios o nutricionales.

Mejor, los estevioles tienen cualidades curativas contra la diabetes, la hipertensión y la arteriosclerosis. Stevia ahora se cultiva en todas partes, en los Estados Unidos, Japón, Rusia …

Stevia – ¿Sabías?

Rebaudioside A es un aditivo alimentario llamado Rebaudioside 1 que se extrae de la stevia: es un edulcorante natural que puede reemplazar los edulcorantes artificiales que no están exentos de riesgos para la salud.

Los glicósidos de esteviol no son fermentables ni digestibles, por lo que tienen un poder calórico casi inexistente.

Stevia tiene un futuro brillante en la comida moderna.

En junio de 2008, la OMS autorizó el uso de steviols en la nutrición humana y dio inicio al uso masivo de este nuevo edulcorante natural por parte de líderes de agronegocios como, por ejemplo, Coca-Cola. La gama SoBe Life de Pepsi Cola es «dulce» a rebaudiósido A.

 

El cultivo de la stevia en Francia

La stevia se vende como hojas secas, cortadas y pulverizadas en forma de polvo o líquido blanco.

La lucha de retaguardia del aspartamo.

El conservadurismo de los productores de edulcorantes químicos puede explicar la cautela de las autoridades francesas hasta 2007. Sin embargo, los toxicólogos y los especialistas saben que el aspartamo plantea riesgos para la salud. Los edulcorantes sintéticos cuyos líderes son subsidiarios de Monsanto, Searle, Cargill y Ajimoto, representan un mercado de más de $ 1.5 mil millones.

Stevia en la cocina

¿Cuál es el sabor de la Stevia?

La stevia recuerda un poco al regaliz, un sabor un poco diferente al de los edulcorantes convencionales. La stevia es muy popular en el caso de la dieta y para las personas que no pueden consumir azúcar real. Además, como la Stevia se puede calentar hasta 200 ° C, es fácil de usar en la cocina o panadería.

Stevia Sugar Conocida durante siglos por los indios guaraníes, Stevia se usa para cocinar para endulzar yogures, tés, ensaladas de frutas y pasteles. … Reemplazando el azúcar en todas las circunstancias, tiene un sabor dulce y dulce con notas vegetales y de regaliz muy agradables.

Finalmente, el único pequeño defecto de este nuevo edulcorante natural es, paradójicamente, mantener el sabor del azúcar. Algunos nutricionistas señalan que al engañar al cerebro, como a todos los edulcorantes artificiales, Stevia mantiene el hábito de comer demasiado dulce. Nada es perfecto ….

El reto organoléptico de la stevia.

Sobre todo porque la stevia tiene un regusto de regaliz que no complace a los consumidores y que los fabricantes no pueden eliminar, especialmente los productos lácteos ultra frescos. Desde 2010, el Grupo Danone ha sido el primero en ofrecer productos de stevia, pero con un poco de éxito: el 7% de los hogares franceses los han probado, pero solo una cuarta parte los ha comprado. Danone solo ha conservado uno de estos productos.

Como resultado, en el 70% de los casos en Europa, la stevia permanece mezclada con azúcar. «Hay pocas sustituciones totales, especialmente las reformulaciones de los productos de stevia para reducir el contenido de azúcar».

Dicho esto, las perspectivas de crecimiento son muy buenas para la stevia a pesar de la delicada cuestión del gusto porque actualmente, en el mercado, las materias primas son cada vez más caras. La diferencia de precio a favor de la stevia sigue siendo muy alta en comparación con el azúcar natural y otros edulcorantes. Los fabricantes multiplican los lanzamientos de productos y la demanda crece en promedio alrededor del 50% anual. ¡A muchos mercados les gustaría tener tal crecimiento!

Escrito por Consoglobe

Investigación sobre la stevia

Investigación sobre la stevia

Hipertensión arterial. De acuerdo con los resultados actuales, los extractos de stevia serían útiles para las personas con hipertensión, pero las dudas permanecen. En China, 2 estudios clínicos de alta calidad a largo plazo (1 año y 2 años, 750 mg y 1500 mg de esteviósido por día) han demostrado tener éxito en pacientes con hipertensión leve a moderada. alrededor del 7%). A pesar de la calidad de estas pruebas, algunos analistas plantean el hecho sorprendente de que no se observó ningún efecto placebo en estos dos estudios, lo que arroja dudas sobre sus conclusiones. En 2006, un estudio realizado en Brasil no fue concluyente. Esto puede deberse a la cantidad muy pequeña de sujetos y la dosis mucho más baja que las pruebas realizadas en China. Sin embargo, estos 3 estudios han establecido claramente la seguridad de la ingesta regular de esteviósidos durante largos períodos.

En Paraguay y los Estados Unidos, las pruebas se realizaron en personas que eran normales o ligeramente más bajas de lo normal. Tomar 750 mg de extracto de stevia diariamente durante 3 meses10 y 1000 mg diarios durante 4 semanas no tuvo un efecto medible sobre la presión arterial de los participantes. El autor de una síntesis plantea la hipótesis de que el efecto beneficioso de la stevia sobre la presión arterial se manifestará solo cuando sea demasiado alto.

Eficacia incierta de la glucosa en sangre. Pequeños ensayos indican que el extracto de stevia tiene:

  • mayor tolerancia a la glucosa y niveles bajos de glucosa en sangre en sujetos sanos.
  • disminución de la glucosa en sangre después de una comida típica en pacientes con diabetes tipo 2.
  • bajó el azúcar en la sangre después de una comida en personas sanas u obesas.

A pesar de estos resultados prometedores, se necesitarán estudios mejores y más amplios antes de concluir sobre la eficacia de la stevia.

Estos resultados tienden a corroborar el uso tradicional de la stevia, que se usa en Sudamérica para tratar la diabetes. Sin embargo, no fueron confirmados por otros 2 ensayos realizados en sujetos sanos. Nuevamente, el autor de una síntesis plantea la hipótesis de que el efecto beneficioso de la stevia en los niveles de glucosa en la sangre solo se manifestará cuando sea demasiado alto.

Diverso. Los investigadores también están interesados ​​en los efectos antiinflamatorios y anticancerígenos de los extractos de stevia. Por el momento, solo se dispone de datos in vitro y animales.

¿Precaución Potencialmente tóxica? Los japoneses creen haber demostrado la inocuidad de la estevia y del extracto estandarizado en esteviósidos. Ello ha permitido a ese país y a otros países de Asia y América del Sur autorizar su uso como aditivo alimentario. La estevia y los extractos estandarizados de esteviósidos se han utilizado durante unos 30 años en estas regiones del mundo. Sin embargo, algunos países, entre ellos el Canadá, todavía no lo han autorizado.La razón que más se aduce para justificar esta prudencia es que los esteviósidos podrían tener un impacto negativo en la reproducción humana. Según una fuente etnobotánica paraguaya, la stevia se considera, en efecto, a altas dosis, una planta abortiva. Las autoridades sanitarias también están preocupadas por los posibles efectos carcinógenos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha analizado detenidamente todos los datos sobre estas cuestiones llegó a la conclusión, en 2006, de que las esteviosidas no tienen efectos negativos en la reproducción y no son carcinógenas.La ingesta diaria segura establecida por Health Canada, en el marco de la reglamentación de los productos sanitarios naturales, es similar a la establecida en otras partes del mundo, es decir, 10 mg de esteviósidos por kilogramo de peso corporal. Esto equivale a 700 mg al día para un adulto de 70 kg. Para las personas que consumen hojas de estevia en polvo, esto equivale a un máximo de 50 mg/kg, es decir, 3 500 mg para un adulto de 70 kg.

Precaución
Se recomienda a las personas con diabetes de tipo 2, hipertensión o hipotensión que deseen tomar estevia que comprueben periódicamente sus niveles de glucosa en la sangre o su presión arterial, para ajustar su medicación si es necesario.

Contraindicaciones
Por precaución, algunas fuentes recomiendan a las mujeres embarazadas y lactantes que eviten consumir grandes cantidades de estevia.

Efectos no deseados
La estevia podría provocar alergias en las personas alérgicas a las plantas de la familia Asteraceae (margarita, diente de león, crisantemo, etc.), aunque hasta la fecha no se ha dado ningún caso tan llamativo.
Según un ensayo realizado con animales, la stevia no provoca caries.

Interacciones
Con plantas o con suplementos
Los efectos de la estevia podrían añadirse a los de las plantas o de los suplementos que tienen una acción hipotensiva o hipoglucémica. Con un poco de medicina.
Los efectos de la estevia podrían añadirse a los de los medicamentos hipotensores o hipoglucéticos.

En el comercio, la estevia se encuentra en dos formas principales.

El polvo de hojas secas. Su poder edulcorante es de 10 a 15 veces mayor que el del azúcar. Se ha utilizado tradicionalmente para suavizar el sabor de las infusiones de plantas amargas.

El extracto normalizado (al menos el 90 % de esteviósidos). Está constituido por un polvo blanco soluble en agua. También se ofrece en forma líquida. Su poder edulcorante es mucho mayor que el del azúcar refinado (de 100 a 300 veces), sin calorías. Hay que usarla con mucha moderación. Los sitios web que lo comercian presentan tablas de conversión (específicas de sus productos) que permiten dosificar adecuadamente este edulcorante.

La hoja entera tiene un regusto un poco amargo que puede recordar al regaliz. El extracto en polvo, una vez mezclado con un líquido, tendría menos sabor. También se ofrecen extractos líquidos aromatizados (menta, vainilla, etc.).

Pierre Haddad, Ph. D., Profesor titular, Departamento de Farmacología, Universidad de Montreal.

Historia de la stevia

Historia de la stevia

 
Los indios guaraníes de América del Sur agregaron hojas de stevia a sus infusiones de plantas para ablandarlas. En Brasil y Paraguay, se han utilizado durante siglos en la cocina. En América Latina, la medicina herbal tradicional considera la stevia como una hipoglucemia, hipotensora, diurética y cardiotónica. Todavía era necesario esperar hasta principios del siglo XX para comenzar realmente a interesarse en los esteviósidos de la planta, que tienen un gran poder. 100 a 300 veces más que el azúcar sin calorías. A principios de la década de 1970, Japón prohibió el uso de edulcorantes artificiales (aspartamo, sacarina) porque las autoridades temían sus efectos negativos en la salud humana. Al mismo tiempo, un consorcio japonés estaba desarrollando un método para extraer glucósidos de la stevia. El estado japonés entonces permitió que el extracto de stevia como un edulcorante de alimentos. Su uso se ha extendido rápidamente en Asia y América del Sur. También se aprobó en Australia y Nueva Zelanda desde 2008 y ahora está presente en varios productos agroalimentarios: desde la salsa de soja hasta los refrescos, el chicle, las tortillas y los pasteles de arroz. La Agencia Francesa para la Seguridad Sanitaria de los Alimentos (AFSSA) emitió una opinión favorable para el uso de rebaudiósido A (una de las moléculas de stevia) como aditivo alimentario por un período de 2 años. En abril de 2010, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) dictaminó que los esteviósidos eran seguros como aditivos alimentarios.

En los Estados Unidos, la Stevia se comercializa como un suplemento, pero no está aprobada como edulcorante o aditivo alimentario en este país. Por otro lado, algunas multinacionales han presentado solicitudes para su molécula patentada basada en stevia, un archivo científico de apoyo. En diciembre de 2008, Coca-Cola y PepsiCo recibieron el visto bueno de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para incorporar Truvia® en sus productos, respectivamente. Estos productos también son comercializados por sus respectivos fabricantes como edulcorante. Usted puede agregarse a las bebidas y alimentos.

¿Y en Canadá?
Por el momento, como en los Estados Unidos, la venta de la planta cruda y sus extractos está permitida como un producto natural para la salud, pero no como un aditivo en los alimentos procesados. Health Canada está preparado para revisar esta posición si la industria alimentaria realiza una solicitud de aprobación debidamente documentada para agregar el extracto de stevia a los aditivos permitidos. Sin embargo, desde septiembre de 2009, la stevia y sus extractos han sido permitidos, bajo ciertas condiciones, como un ingrediente medicinal y no medicinal en productos naturales para la salud. Health Canada explica esta diferencia por el hecho de que los patrones de uso de los alimentos y productos naturales para la salud son diferentes: la comida se consume generalmente en grandes cantidades, lo cual no es el caso de los productos naturales para la salud.

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