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Stevia, un edulcorante vegetal para conquistar el mercado europeo.

Stevia, un edulcorante vegetal para conquistar el mercado europeo.

La stevia, un edulcorante natural sin calorías, está destinado a conquistar el mercado europeo, pero los fabricantes de alimentos como Coca Cola no tienen la intención de reemplazar la polémica sustancia del aspartamo. Más bien, quieren crear nuevos productos. Después de Japón, Estados Unidos o China y Australia, la Comisión Europea, a su vez, autorizó el uso de extractos de alta concentración de stevia. En ciertas categorías de alimentos, especialmente productos lácteos, bebidas, edulcorantes de mesa, cereales para el desayuno o confitería, Francia ya había dado luz verde en 2010 a esta planta originaria de América del Sur, utilizada desde hace siglos por los indios guaraníes. Para extraer sus componentes dulces, las hojas de la stevia se trabajan como té, con agua caliente. Concentrado su dulzura es de 200 a 300 veces más alta que la del azúcar, mientras que proporciona cero calorías.

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Stevia tiene el mérito de ser una alternativa a los productos criticados como el aspartamo «, reconoce Jean-René Buisson, presidente de la asociación nacional de industrias alimentarias (Ania). Pero, según él, si este producto» ciertamente para hacer un gran avance en el mercado (…) no será mañana un sustituto para el aspartame «. El debate sobre el aspartame, recientemente señalado por sus oponentes por sus efectos reales o supuestos en la salud, «obviamente dará un impulso a la stevia», dice Xavier Terlet, fundador de XTC, una firma de abogados. Asesoramiento en innovación alimentaria.

Pero tal como está, la stevia aún tiene un problema «importante», su sabor. Según Terlet, los fabricantes desarrollarán nuevos productos en lugar de reemplazar el aspartamo con stevia: «no se puede cambiar el sabor de Coca Cola light, de lo contrario es la evolución del» sabor a regaliz «.

A raíz de la luz verde de la Comisión, Coca-Cola France ha anunciado el próximo lanzamiento de «nuevas innovaciones importantes». Desde 2010, la filial francesa del gigante estadounidense ha estado probando una versión de stevia de su bebida Fanta que todavía se bebe en el mercado francés. Por otro lado, no se trata de lanzar una declinación de una coca cola con stevia, dice Coca-Cola.

El líder mundial en refrescos reafirma su «confianza» en el aspartame y muestra su disposición a desarrollar una gama de productos bajos en calorías.

Por su parte, Danone quiere tener cuidado. En 2010, el gigante lácteo lanzó un yogur en su gama Taillefine hecha de stevia, un producto que «no se puede instalar muy fácilmente», dice Danone. Por su sabor marcado por notas de regaliz, entre otros. El grupo Merisant, líder en Europa con su marca Canderel (aspartame), vendido en supermercados, ha estado invirtiendo fuertemente durante siete años en la stevia. «Hemos visto una fuerte demanda por parte de los consumidores de productos naturales (…) al mismo tiempo que hay un interés real en reducir el consumo de azúcar», dice Hugues Pitre, Director General para Europa. En dos años con sus diferentes marcas (PureVia, Misura Stevia y Canderel Green), Merisant reclama una facturación de 16 millones de euros, que ya representa casi el 30% del sector de edulcorantes. A los cinco años, el grupo confía en el 40% del mercado francés.

 

Primero en tomar este tipo de iniciativa, el sistema de distribución U anunció en octubre su decisión de prohibir la soda de aspartamo vendida bajo su marca para reemplazarla con stevia. «No se trata de lanzar estigma» sobre el aspartamo, pero es un producto «en el que existe al menos una controversia (…) que nuestros clientes hacen preguntas», dice Thierry Desouches, puerta -parola del dispensador.

De Arielle VERLEY (AFP)

¿La stevia tiene efectos secundarios?

¿La stevia tiene efectos secundarios?

La stevia es un edulcorante no nutritivo o cero en calorías compuesto de glicósidos de esteviol. Estos son compuestos extraídos y refinados de las hojas de la planta Stevia rebaudiana.

Muchas personas optan por reemplazar el azúcar con la stevia para reducir su ingesta calórica. En este artículo, examinamos los riesgos y los posibles efectos secundarios asociados con este edulcorante natural.

Riesgos y efectos secundarios.

Según la FDA, la ingesta diaria aceptable de glucósidos de stevia es de 4 miligramos (mg) por kilogramo de peso corporal.

Cuando se usa como edulcorante o para dar sabor a los alimentos, los expertos no consideran que la stevia altamente purificada cause efectos adversos.

Aunque varios estudios han identificado los posibles efectos secundarios de la stevia en las últimas décadas, la mayoría se ha realizado con animales de laboratorio y muchos han sido refutados desde entonces.

Los efectos secundarios potenciales de comer stevia incluyen:

Lesiones renales

Stevia se considera un diurético, lo que significa que aumenta la velocidad a la que el cuerpo expulsa el agua y los electrolitos del cuerpo en la orina. Debido a que el riñón es responsable de la filtración y la creación de orina, los investigadores inicialmente pensaron que el consumo a largo plazo de stevia podría dañar el órgano.

Sin embargo, estudios más recientes han concluido que la stevia puede ayudar a prevenir el daño renal. Un estudio realizado en 2013 en un laboratorio reveló que la stevia reducía el crecimiento de quistes en las células renales.

Varios estudios que utilizan cultivos de células de roedores y células humanas han demostrado los beneficios gastrointestinales potenciales de los glucósidos gastrointestinales. Se ha demostrado que la stevia reduce la diarrea y los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII).

Reacción alérgica

Según un estudio realizado en 2015, se han notificado muy pocos casos de alergia a la estevia. Tanto la FDA como la Comisión Europea han llegado a la conclusión de que el número de personas que son hipersensibles o que pueden tener una reacción alérgica a la stevia es bajo.

Hipoglucemia o hipoglucemia

Aunque la stevia puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre en las personas con diabetes, también se pensó que un consumo prolongado de la stevia podría provocar hipoglucemia.

Desde entonces, se ha demostrado que esto es altamente improbable, excepto en personas con niveles de glucosa en sangre anormalmente bajos.

Presión arterial baja

Se sabe que la stevia actúa como un vasodilatador, causando el agrandamiento de los vasos sanguíneos y la disminución de la presión arterial en general. Actualmente, los investigadores solo han explorado los aspectos potencialmente positivos de este uso.

Cualquier cosa que disminuya activamente la presión arterial puede llevar a complicaciones de salud con un uso excesivo y prolongado. Las personas con presión arterial baja crónica deben consultar a un médico sobre el uso prolongado de la stevia.

Disrupción endocrina

Como un tipo de esteroide, los glucósidos de esteviol pueden interferir con las hormonas controladas por el endocrino. Un estudio de 2016 encontró que la producción de progesterona aumentó en los espermatozoides humanos expuestos al esteviol.

¿Quién no debe usar stevia?

Las personas que toman medicamentos que pueden interactuar con la stevia deben consultar a un médico antes de consumir productos de la stevia.

Algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar efectos secundarios por el uso regular de la stevia. De hecho, la stevia puede disminuir el azúcar en la sangre y la presión arterial y actuar como un diurético.

La stevia también puede interactuar con ciertos medicamentos, por lo que es importante hablar sobre la stevia con un médico antes de consumir o comprar el producto.

Por Jennifer Huizen – 27 de octubre de 2017

Historia de la stevia

Historia de la stevia

 
Los indios guaraníes de América del Sur agregaron hojas de stevia a sus infusiones de plantas para ablandarlas. En Brasil y Paraguay, se han utilizado durante siglos en la cocina. En América Latina, la medicina herbal tradicional considera la stevia como una hipoglucemia, hipotensora, diurética y cardiotónica. Todavía era necesario esperar hasta principios del siglo XX para comenzar realmente a interesarse en los esteviósidos de la planta, que tienen un gran poder. 100 a 300 veces más que el azúcar sin calorías. A principios de la década de 1970, Japón prohibió el uso de edulcorantes artificiales (aspartamo, sacarina) porque las autoridades temían sus efectos negativos en la salud humana. Al mismo tiempo, un consorcio japonés estaba desarrollando un método para extraer glucósidos de la stevia. El estado japonés entonces permitió que el extracto de stevia como un edulcorante de alimentos. Su uso se ha extendido rápidamente en Asia y América del Sur. También se aprobó en Australia y Nueva Zelanda desde 2008 y ahora está presente en varios productos agroalimentarios: desde la salsa de soja hasta los refrescos, el chicle, las tortillas y los pasteles de arroz. La Agencia Francesa para la Seguridad Sanitaria de los Alimentos (AFSSA) emitió una opinión favorable para el uso de rebaudiósido A (una de las moléculas de stevia) como aditivo alimentario por un período de 2 años. En abril de 2010, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) dictaminó que los esteviósidos eran seguros como aditivos alimentarios.

En los Estados Unidos, la Stevia se comercializa como un suplemento, pero no está aprobada como edulcorante o aditivo alimentario en este país. Por otro lado, algunas multinacionales han presentado solicitudes para su molécula patentada basada en stevia, un archivo científico de apoyo. En diciembre de 2008, Coca-Cola y PepsiCo recibieron el visto bueno de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para incorporar Truvia® en sus productos, respectivamente. Estos productos también son comercializados por sus respectivos fabricantes como edulcorante. Usted puede agregarse a las bebidas y alimentos.

¿Y en Canadá?
Por el momento, como en los Estados Unidos, la venta de la planta cruda y sus extractos está permitida como un producto natural para la salud, pero no como un aditivo en los alimentos procesados. Health Canada está preparado para revisar esta posición si la industria alimentaria realiza una solicitud de aprobación debidamente documentada para agregar el extracto de stevia a los aditivos permitidos. Sin embargo, desde septiembre de 2009, la stevia y sus extractos han sido permitidos, bajo ciertas condiciones, como un ingrediente medicinal y no medicinal en productos naturales para la salud. Health Canada explica esta diferencia por el hecho de que los patrones de uso de los alimentos y productos naturales para la salud son diferentes: la comida se consume generalmente en grandes cantidades, lo cual no es el caso de los productos naturales para la salud.

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